自律神経の乱れ

概要

自律神経失調症は、わが国においては、自律神経のバランスが崩れてしまい、心身にさまざまな不調をもたらす状態を指します。身体面の症状としては、頭痛や動悸、倦怠感など、精神面の症状としては、集中力の低下などが挙げられます。自律神経失調症は、ストレスや生活習慣に関連して発症することがあるため、生活習慣を改善し、ストレスを軽減することが大切です。

尚、国際的にはdysautonomiaあるいはautonomic dysfunctionという用語が使われますが、これらはより本格的な自律神経の機能異常が実証される病態を示すため、概念的に曖昧なわが国の自律神経失調症とは疾病の内容が異なることに注意する必要があります。このため、わが国で頻用されてきた自律神経失調症の診断を専門医はあまり下さない傾向があります。

原因

自律神経とは、交感神経と副交感神経のことを指します。これらは、循環器、呼吸器、消化器、泌尿器、生殖器、感覚器などの全身の臓器機能を自動的に調節している神経です。自律神経失調症は、交感神経と副交感神経のバランスが崩れる、機能が亢進する、あるいは機能が低下することで発症します。これら自律神経の機能が異常になる原因として、下記が挙げられます。

ストレス、生活習慣の乱れ

過剰なストレスがかかっている状況で自律神経の機能が異常になることがあります。また、昼夜逆転の生活や睡眠不足、乱れた食生活など、生活スタイルに関連して乱れが生じることもあります。

更年期

更年期は、それまでのホルモンバランスが大きく変動する時期であり、この変化に体がうまく対応しきれないことによって自律神経失調症が発症します。ホルモンバランスの変化という観点では、妊娠も原因となりえます。

症状

身体面のみでなく、精神面にも症状が出現します。また、出現する症状は非常に多彩です。

身体面の症状

さまざまな症状が挙げられます。

  • 頭痛
  • 動悸
  • 息切れ
  • めまい
  • 倦怠感
  • 不眠
  • 食欲低下
  • 腹痛
  • 下痢・便秘
  • 肩こり

など

精神面の症状

  • 気力の低下
  • 集中力の低下
  • 涙もろさ
  • 怒りっぽさ
  • 不安感

など

なお、自律神経失調症は大人だけでなく、子供にも生じることがあります。子供において発症すると、頭が痛い、何となくだるい、などの訴えから、不登校の原因となることがあります。

検査・診断

自律神経失調症は、多彩な症状や背景に隠れているストレス因子、生活環境、身体各臓器の自律神経機能などを総合的に評価することで診断します。

ただし、同じような症状を呈する疾患との鑑別が必要になることもあります。たとえば、甲状腺機能低下症でも倦怠感や疲れやすさ、感情面の変化などをみるため、血液検査にて甲状腺機能を評価することもあります。

自律神経失調を示唆する症状は臓器によって異なるため、どの科を受診すべきかは最も気になる症状に合わせて決定する必要があります。

治療

自律神経失調症では、生活スタイルを整えることが重要です。具体的には、充分な睡眠やバランスのよい食事、適度な運動を心がけることが大切です。

生活スタイルの是正に加えて、自律神経調節薬やビタミン剤、ホルモン剤、漢方薬などを使用することもあります。どの治療薬をどの程度使うかは、人によって異なるため、担当の先生と相談しながら服用することが大切です。

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